ประธานาธิบดีปูตินเตือนกองกำลังนิวเคลียร์ของรัสเซีย “พิเศษ” ทำให้เกิดความกังวลทั่วโลก
แต่นักวิเคราะห์แนะนำว่า การกระทำของเขาควรถูกตีความว่าเป็นการเตือนประเทศอื่นๆ ว่าอย่าเพิ่มการมีส่วนร่วมในยูเครน แทนที่จะส่งสัญญาณถึงความปรารถนาที่จะใช้อาวุธนิวเคลียร์

อาวุธนิวเคลียร์มีมาเกือบ 80 ปีแล้ว และหลายประเทศมองว่าเป็นสิ่งกีดขวางที่ยังคงรับประกันความมั่นคงของชาติต่อไป

รัสเซียมีอาวุธนิวเคลียร์กี่ตัว?
ตัวเลขทั้งหมดของอาวุธนิวเคลียร์เป็นเพียงการประมาณการ แต่ตามรายงานของสหพันธ์นักวิทยาศาสตร์อเมริกัน รัสเซียมีหัวรบนิวเคลียร์ 5,977 หัว ซึ่งเป็นอุปกรณ์ที่ก่อให้เกิดการระเบิดของนิวเคลียร์ แม้ว่าจะมีประมาณ 1,500 ลำที่เลิกใช้แล้วและกำลังจะรื้อถอน

ในจำนวนที่เหลืออีก 4,500 รายการ ส่วนใหญ่ถือเป็นอาวุธนิวเคลียร์เชิงกลยุทธ์ – ขีปนาวุธนำวิถีหรือจรวด ซึ่งสามารถกำหนดเป้าหมายในระยะไกลได้ เหล่านี้เป็นอาวุธที่มักเกี่ยวข้องกับสงครามนิวเคลียร์

กราฟิกแสดงจำนวนหัวรบนิวเคลียร์ทางยุทธศาสตร์ของรัสเซียโดยประมาณ
ส่วนที่เหลือเป็นอาวุธนิวเคลียร์ขนาดเล็กและทำลายล้างน้อยกว่าสำหรับการใช้งานระยะสั้นในสนามรบหรือในทะเล

แต่นี่ไม่ได้หมายความว่ารัสเซียมีอาวุธนิวเคลียร์พิสัยไกลหลายพันชนิดพร้อมใช้

ผู้เชี่ยวชาญประมาณการว่าขณะนี้มีหัวรบรัสเซียประมาณ 1,500 ลำ “วางกำลัง” ซึ่งหมายความว่าติดตั้งที่ฐานขีปนาวุธและเครื่องบินทิ้งระเบิด หรือบนเรือดำน้ำในทะเล

สิ่งนี้เปรียบเทียบกับประเทศอื่น ๆ ได้อย่างไร?
เก้าประเทศมีอาวุธนิวเคลียร์: จีน ฝรั่งเศส อินเดีย อิสราเอล เกาหลีเหนือ ปากีสถาน รัสเซีย สหรัฐอเมริกา และสหราชอาณาจักร

เปรียบเทียบจำนวนโดยประมาณของหัวรบที่ถือครองแต่ละประเทศจากเก้าประเทศที่มีอาวุธนิวเคลียร์
จีน ฝรั่งเศส รัสเซีย สหรัฐอเมริกา และสหราชอาณาจักร เป็นหนึ่งใน 191 รัฐที่ลงนามในสนธิสัญญาไม่แพร่ขยายอาวุธนิวเคลียร์ (NPT)

ภายใต้ข้อตกลงนี้ พวกเขาต้องลดสต็อกหัวรบนิวเคลียร์ของตน และในทางทฤษฎีแล้ว พวกเขามุ่งมั่นที่จะกำจัดให้หมดสิ้น

และได้ลดจำนวนหัวรบที่เก็บไว้ในประเทศเหล่านั้นตั้งแต่ทศวรรษ 1970 และ 80

อินเดีย อิสราเอล และปากีสถานไม่เคยเข้าร่วม NPT และเกาหลีเหนือก็จากไปในปี 2546

อิสราเอลเป็นประเทศเดียวในเก้าประเทศที่ไม่เคยยอมรับโครงการนิวเคลียร์อย่างเป็นทางการ แต่เป็นที่ยอมรับกันอย่างแพร่หลายว่ามีหัวรบนิวเคลียร์

ยูเครนไม่มีอาวุธนิวเคลียร์ และถึงแม้ประธานาธิบดีปูตินจะกล่าวหา แต่ก็ไม่มีหลักฐานว่ายูเครนพยายามจะจัดหามา

อาวุธนิวเคลียร์อันตรายแค่ไหน?
อาวุธนิวเคลียร์ถูกออกแบบมาเพื่อทำให้เกิดความหายนะสูงสุด

ขอบเขตของการทำลายล้างขึ้นอยู่กับปัจจัยหลายประการ ได้แก่ :
แต่แม้แต่หัวรบที่เล็กที่สุดก็อาจทำให้สูญเสียชีวิตและผลที่ตามมาอย่างมหาศาล

ระเบิดที่คร่าชีวิตผู้คนไป 146,000 คนในเมืองฮิโรชิมา ประเทศญี่ปุ่น ในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง มีจำนวน 15 กิโลตัน

และหัวรบนิวเคลียร์ในปัจจุบันอาจมีมากกว่า 1,000 กิโลตัน

คาดว่าจะมีเพียงเล็กน้อยที่จะอยู่รอดในเขตผลกระทบทันทีของการระเบิดนิวเคลียร์

หลังจากแสงวูบวาบวาบแล้ว ก็เกิดลูกไฟขนาดใหญ่และคลื่นระเบิดที่สามารถทำลายอาคารและสิ่งปลูกสร้างต่างๆ ไปได้หลายกิโลเมตร

‘สารยับยั้งนิวเคลียร์’ หมายความว่าอย่างไรและได้ผลหรือไม่
ข้อโต้แย้งในการรักษาอาวุธนิวเคลียร์จำนวนมากคือความสามารถในการทำลายศัตรูของคุณอย่างสมบูรณ์จะป้องกันไม่ให้โจมตีคุณ
คำที่โด่งดังที่สุดสำหรับสิ่งนี้คือการทำลายล้างร่วมกัน (Mad)

แม้ว่าจะมีการทดสอบนิวเคลียร์หลายครั้งและความซับซ้อนทางเทคนิคและพลังทำลายล้างเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง แต่อาวุธนิวเคลียร์ไม่ได้ถูกใช้ในการเผชิญหน้าด้วยอาวุธตั้งแต่ปี 1945

นโยบายของรัสเซียยังยอมรับว่าอาวุธนิวเคลียร์เป็นเพียงการยับยั้งและระบุกรณีการใช้งานสี่กรณี:

กล่องวิเคราะห์โดย Gordon Corera นักข่าวด้านความปลอดภัย
เราควรกังวลขนาดไหน? ความเป็นไปได้ของความขัดแย้งทางนิวเคลียร์อาจเพิ่มขึ้นเล็กน้อยแต่ยังคงต่ำอยู่

แม้ว่าคำขู่ของปูตินจะเป็นการเตือนแทนที่จะส่งสัญญาณถึงความต้องการใช้อาวุธในปัจจุบัน แต่ก็ยังมีความเสี่ยงที่จะคำนวณผิดพลาดได้เสมอ หากฝ่ายหนึ่งตีความอีกฝ่ายผิดหรือเหตุการณ์ไม่เป็นไปตามคาด

เบน วอลเลซ รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมของสหราชอาณาจักรบอกกับ BBC News ว่าจนถึงตอนนี้สหราชอาณาจักรยังไม่เห็นการเปลี่ยนแปลงในท่าทางที่แท้จริงของอาวุธนิวเคลียร์ของรัสเซีย

ที่จะถูกจับตามองอย่างใกล้ชิดแหล่งข่าวกรองยืนยัน